Pourquoi les conférences sont (toujours) une formule gagnante

Megan Dolski
Why conferences are king: the not-so-secret formula

Le grand quotidien national Globe and Mail a récemment recruté un barman et un gérant de salle pour son nouvel espace de conférence à Toronto. Le New York Times ne se contente plus d’écrire pour ses lecteurs; il les invite à se joindre aux journalistes pour s’attaquer à des questions brûlantes, de ce qui se passe dans l’industrie des produits de luxe aux nouvelles percées en IA.

Fini les présentations soporifiques sur fond de diapos: la tendance est aux événements multidisciplinaires, interactifs, immersifs et collaboratifs, qui réunissent des gens de tous horizons, faisant d’eux des participants engagés plutôt que de simples invités.

 

La festivalisation des conférences

The festivalisation of conferences

Les conférences d’affaires intègrent de plus en plus d’éléments créatifs et multimédias que l’on aurait plutôt retrouvés dans un festival de musique ou de cinéma par le passé. Des événements révolutionnaires comme SXSW, TED et C2 Montréal – qu’une étude Skift a qualifié de « meilleur exemple d’événement pionnier ayant lancé ce phénomène de “festivalisation” » – ont complètement redéfini la norme des conférences d’affaires traditionnelles.

Ce qui a commencé il y a trois décennies par une série de réunions secrètes sur l’avenir de la musique est devenu le colossal SXSW d’Austin, au Texas, un hybride entre une conférence et un festival. TED – qui a été lancé dans les années 80 sous la forme d’une conférence sur la technologie, le divertissement et le design – s’est transformé en une bibliothèque comptant plus de 2 000 conférences dans plus de 100 langues. Et cette année, lors de la 9e édition de C2 Montréal, des milliers de leaders de l’industrie, d’innovateurs, d’entrepreneurs et de visionnaires créatifs se réuniront à nouveau afin de développer les outils nécessaires pour relever les défis de leur industrie et saisir les nouvelles opportunités qui pointent à l’horizon.

Bien qu’en cette ère de swipes, de clics et de snaps, certains craignent que nous ne soyons tous en train de devenir des workaholics accros à leur téléphone, tout porte à croire que rencontrer des gens dans la vraie vie n’est pas encore passé de mode.

En fait, les rassemblements en tous genres n’ont jamais eu autant de succès. Des petites start-ups aux multinationales, les événements connaissent un regain de popularité. Et c’est parce que du branding au réseautage en passant par les profits et les leads qu’ils génèrent, ils sont tout simplement bons pour les affaires.

 

Une poignée de main vaut mille clics

Pourquoi, en 2020, alors que nous pouvons FaceTimer ou Skyper à tout moment, certaines des personnes les plus occupées au monde prennent encore la peine de se déplacer pour rencontrer quelqu’un? La réponse va de soi: c’est en frayant avec d’autres esprits allumés et diversifiés que vous découvrirez peut-être votre prochain mentor, partenaire, meilleur ami ou âme soeur en affaires. Ne sous-estimez jamais le pouvoir d’une bonne conversation. Qui sait où celle-ci pourrait vous mener, vous et votre entreprise.

Il s’avère également que nous ne sommes pas aussi bons que nous le pensons pour convaincre les gens par courriel. L’étude Ask in person: You’re less persuasive than you think over email, publiée dans le Journal for Experimental Social Psychology a révélé que les demandes effectuées en personne avaient 34 fois plus d’impact que les demandes par courriel.

La science dit aussi que c’est payant de tendre la main. Littéralement. Des chercheurs de Harvard et de l’Université de Chicago ont découvert – au fil de quatre études différentes – que le fait de se serrer physiquement la main de quelqu’un joue en faveur des négociations et ouvre la porte à une coopération potentielle.

Alors, vous doutez encore du pouvoir de la poignée de main?

 

La valeur de l’expérience

Experiences help us connect

C’est notre portefeuille qui le dit: nous sommes collectivement plus enclins à dépenser de l’argent pour vivre des expériences que pour acheter des objets, et le milieu des affaires ne fait pas exception.

Thomas Gilovich, professeur de psychologie à l’Université Cornell spécialisé dans l’étude du bonheur, a expliqué à Fast Company que l’une des raisons pour lesquelles nous sommes tous attirés par les expériences est que nous pouvons partager celles-ci entre nous – et qu’elles nous aident à être en relation avec les autres.

Comme l’a affirmé la fondatrice du Huffington Post, Ariana Huffington, au New York Times, même si le numérique est aujourd’hui roi et maître, nous éprouvons un besoin paradoxal « de faire partie de la vraie vie, de connecter avec d’autres êtres humains et d’échanger avec des personnes en chair et en os ».

Rencontrer les gens dans la vraie vie permet de marquer les esprits et d’établir des liens significatifs, et la plupart des industries dépendent de leur capacité à cultiver de bonnes relations. Après tout, qui dirait non à une belle rencontre fortuite?

 

Un condensé d’apprentissages

It’s faster than an MBA

Si les événements gagnent en popularité malgré nos horaires de plus en plus chargés, c’est aussi parce qu’ils nous permettent de faire le plein de nouvelles connaissances en accéléré. Conférences par des experts de haut calibre, séances de brainstorming atypiques, ateliers collaboratifs, classes de maître interactives: dans un événement comme C2 Montréal, tout est conçu pour permettre aux participants de se doter d’outils pratiques qu’ils pourront rapporter au bureau, de vivre un moment collectif inoubliable et de créer des liens significatifs. Et ça, ça vaut de l’or!

Découvrir de nouvelles méthodes d’idéation et de collaboration, mettre la main à la pâte et explorer d’autres perspectives sont d’excellentes façons de stimuler notre créativité et d’établir d’importantes connexions intellectuelles. Voilà l’occasion de se perfectionner sans retourner sur les bancs d’école – et de repartir avec une foule de leçons inspirantes. Enfin, le plus grand avantage des conférences, c’est qu’une fois qu’elles sont terminées, toute votre équipe profite de ce que vous y avez appris. Bref, c’est un investissement gagnant, pour vous comme pour votre entreprise au grand complet!

 

À une poignée de main près de votre prochaine grande aventure

Préparez-vous à faire cette rencontre qui changera tout à C2 Montréal, du 27 au 29 mai 2020.

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