Quoi de neuf depuis C2?: Sir Richard Branson, entrepreneur intrépide

Équipe éditoriale C2
Quoi de neuf depuis C2?: Sir Richard Branson, entrepreneur intrépide

Chaque semaine, C2 vous donne des nouvelles d’un des grands noms qui sont montés sur scène lors des éditions précédentes. En vedette aujourd’hui: l’entrepreneur britannique Sir Richard Branson, conférencier à C2 Montréal 2013.

 

Un géant des affaires qui remue ciel et terre

Le fondateur de Virgin Group n’a rien du milliardaire moyen. Celui qui affirme placer le plaisir au premier rang a fait du combo jean et t-shirt blanc son costume signature. C’est d’ailleurs sur son audace qu’il a en grande partie bâti son empire. «Ne pensez pas à la manière la moins dispendieuse de faire quelque chose, ni à la manière la plus rapide. Pensez plutôt à la manière la plus incroyable de la faire»: voilà qui résume assez bien la mentalité de ce magnat de l’entrepreneuriat reconnu pour son caractère excentrique.

Fondé en 1972, le conglomérat Virgin Group inclut aujourd’hui pas moins de 60 sociétés, dont Virgin Records, Virgin Media, Virgin Atlantic, Virgin Mobile, Virgin Galactic et Virgin Hyperloop One. Au moment de fêter ses 69 ans en juillet dernier, Branson trônait sur une fortune estimée à plus de 4 milliards de dollars américains.

 

De quoi a-t-il parlé à C2 Montréal?

Lors de son passage à C2, en 2013, Richard a révélé quelques-uns de ses secrets pour être un bon leader. En bref: déléguez, écoutez les gens, investissez dans vos employés et accordez-leur un maximum de flexibilité. Les participants de C2 ont aussi découvert un homme qui voit – et rêve – grand: «J’ai beaucoup rêvé et j’ai essayé de réaliser tous mes rêves. Avec l’âge, j’ai eu la possibilité de rêver sans limites.» Richard a d’ailleurs discuté tourisme spatial et exploration de l’espace, alors que Virgin Galactic s’apprêtait à effectuer son premier décollage. Il a également exprimé ses préoccupations environnementales, affirmant que s’il devait lancer sa première entreprise aujourd’hui, il choisirait le secteur des énergies renouvelables. «L’énergie fait tourner le monde, mais elle le détruit en même temps», a-t-il déploré avant d’envisager avec plus d’optimisme l’avenir de l’énergie éolienne et la modernisation des bâtiments en vue de les rendre moins énergivores.

 

Quoi de neuf depuis C2?

Le 31 octobre 2014, le VSS Enterprise, un vaisseau spatial expérimental exploité par Virgin Galactic, s’est désintégré pendant un vol d’essai, tuant le copilote Michael Alsbury. Après ce tragique incident, le vaisseau – conçu pour transporter six passagers – a effectué un premier vol d’essai réussi en franchissant la limite arbitraire de 80 km d’altitude en 2018, puis a atteint 90 km en février 2019. Le tourisme spatial serait ainsi près de prendre son envol, avec une première exploration commerciale prévue pour 2020. Virgin Galactic a par ailleurs fait son entrée en bourse le 28 octobre dernier – une première dans ce secteur.

Après avoir encaissé un coup dur en 2014, quand le vaisseau SpaceShipTwo VSS Enterprise s’est désintégré lors d’un vol d’essai, Virgin Galactic a effectué un premier vol suborbital réussi avec le VSS Unity en décembre 2018, puis un autre en février 2019. Le 28 octobre 2019, Virgin Galactic est entrée en bourse – une première dans l’industrie. Aujourd’hui, le tourisme spatial est également sur le point de décoller, avec une première expédition commerciale prévue pour 2020.

Philanthrope émérite, Richard consacre environ 80% de son temps à Virgin Unite, la branche caritative de Virgin Group, qui a fêté ses 10 ans en 2015. En plus de prodiguer des soins de santé essentiels en Afrique, la fondation y lutte pour les droits LGBT et a mis sur pied les centres Branson, qui ont aidé 4 000 entrepreneurs à lancer leur start-up. Richard prend aussi très au sérieux le bien-être de ses propres employés et préconise la montée du travail flexible. «Si vous prenez soin de vos employés, ils prendront soin de votre entreprise»: telle est la philosophie du grand patron. En 2018, il a d’ailleurs annoncé que ses employés auraient droit à des vacances illimitées, déclarant: Si le 9 à 5 ne s’applique plus, pourquoi devrait-on continuer d’appliquer des politiques strictes de vacances annuelles?

Toujours prêt à embrasser la nouveauté, Richard s’intéresse de près à la technologie blockchain, qu’il considère comme une révolution économique. Depuis 2015, il préside le Blockchain Summit, qui se tient chaque année sur son île privée des îles Vierges britanniques, à l’exception de l’édition 2018 qui s’est plutôt tenue à la Kasbah Tamadot – retraite marocaine du milliardaire –, l’ouragan Irma ayant lourdement endommagé la très huppée Necker Island.

En 2019, dans le cadre de la WorldPride, Virgin Atlantic a lancé le premier vol Pride avec un équipage entièrement LGBTQ. Inclus dans le prix du billet: DJ, drag-bingo, speed dating et performances live! Après avoir conquis le ciel, les voies ferroviaires, le monde de l’hôtellerie de luxe et même l’espace, Virgin met maintenant le cap sur l’océan. En mars 2020, Virgin Voyages inaugurera son offre de croisières avec le Scarlet Lady, qui naviguera toute l’année entre Miami et les Caraïbes. L’idée: proposer un véritable festival flottant aux matelots en quête de «luxe rebelle». Un deuxième navire, le Valiant Lady, basé en Méditerranée, devrait être déployé en 2021, suivi de deux autres d’ici 2023.

Évidemment, Richard a encore des projets plein les bras – et des rêves plein la tête – pour 2020. Si cette rock star des affaires n’a pas son pareil, la clé de son succès est universelle: faire ce qu’on aime, et le faire avec passion et authenticité. «J’apprécie chaque minute de ma vie et la variété de ce que nous faisons», a récemment déclaré Branson à Bloomberg. «C’est vrai que ça m’arrive de me demander “Mais qui est ce type qui me regarde dans le miroir?”, mais je me sens toujours aussi jeune et je veux continuer de mettre à profit l’expérience que j’ai acquise.»

Nous aussi, on espère qu’il continuera encore longtemps de nous faire rêver grand.

 

À vous de repousser les limites!

Joignez-vous à nous pour C2 Montréal 2020, du 27 au 29 mai, pour une autre édition inspirante qui se déroulera sous le thème Au-delà des frontières.

ACHETEZ VOTRE LAISSEZ-PASSER

 

Des questions? Des commentaires? Écrivez-nous à editorial@c2.biz