10 raisons d’admirer l’astronaute David Saint-Jacques

Équipe C2
10 raisons d’admirer l’astronaute David Saint-Jacques

Ingénieur, astrophysicien, docteur et astronaute par-dessus le marché, David Saint-Jacques est l’incarnation même de ce qu’on pourrait appeler un polymathe.

L’astronaute de 49 ans attaché à l’Agence spatiale canadienne  (ASC) nous regardera littéralement de haut en mai, alors qu’il partagera ses perspectives (tout aussi littéralement) uniques à C2 Montréal… en direct de la Station spatiale internationale (SSI).

David est dans l’espace depuis le 3 décembre 2018 – et jusqu’en juin – dans le cadre de la mission Expedition 58/59. Au moment d’écrire ces lignes, il est donc en orbite à environ 400 km au-dessus de la Terre depuis une centaine de jours, et comme si ce n’était pas assez extraordinaire en soi…

 

Voici au moins 10 autres choses remarquables à propos de David Saint-Jacques

1. David est le neuvième astronaute de l’ASC à être allé dans l’espace.

2. Il parle couramment anglais et français, et se débrouille aussi en russe, en espagnol et en japonais.

3. David est diplômé en ingénierie, en astrophysique et en médecine. Avant de devenir astrophysicien et médecin, il a fait ses débuts en tant qu’ingénieur biomédical et a conçu de l’équipement d’angiographie (une technique d’imagerie médicale utilisée pour visualiser l’intérieur des vaisseaux sanguins et des organes du corps).

4. Pendant ses études supérieures en astrophysique à l’Université de Cambridge, David a développé des systèmes d’optique adaptative et d’interférométrie destinés au télescope optique à synthèse d’ouverture de Cambridge (COAST) et au télescope William-Herschel aux îles Canaries.

5. David a fait sa résidence en médecine familiale à l’Université McGill de Montréal, où il s’est spécialisé dans la pratique de la médecine de première ligne en région éloignée. Avant de se joindre au programme spatial canadien, David était médecin et co-chef de la médecine au Centre de santé Inuulitsivik de Puvirnituq, au Nunavik, une communauté inuite du Nord canadien.

6. Après avoir été recruté par l’Agence spatiale canadienne (ASC) en 2009, il a rejoint la 20e classe d’astronautes de la NASA et a suivi une formation intensive en tant que candidat astronaute, portant entre autres sur les systèmes et les procédures de la SSI, les sorties spatiales en scaphandre, la robotique, le pilotage de chasseurs T38-N, la géologie de terrain, l’apprentissage du russe ainsi que des entraînements de survie en milieu sauvage (en été, en hiver et en milieu aquatique).

7. En tant qu’astronaute, David a participé à diverses expéditions scientifiques – notamment de géologie, de glaciologie et de spéléologie – comme la mission sous-marine NEEMO 15 et la mission souterraine CAVES 2013.

10 remarkable things about astronaut David Saint-Jacques

Credit: Canadian Space Agency

8. Dans l’espace, David met à profit son point de vue privilégié à bord de la SSI pour prendre des photos dans le cadre de l’initiative éducative en ligne Explorer la Terre. L’astronaute canadienne Roberta Bondar participe également au projet, qui illustre l’histoire de notre planète et l’impact continu des activités humaines sur l’environnement à l’aide d’une carte du monde interactive.

9. David se passionne depuis toujours pour l’alpinisme, la randonnée, le cyclisme, le ski et la voile. Il détient une licence de pilote professionnel (avec la qualification multimoteur et la qualification de vol aux instruments) et une autre de plongée sous-marine de niveau avancé.

10. David s’y connaît aussi en plomberie… spatiale. En plus de mener de nombreuses études scientifiques axées sur la biologie, la science de la Terre, les opérations humaines, les sciences physiques et les essais de technologies novatrices, David a récemment dû réparer une fuite dans les toilettes de la SSI, après qu’un raccord se soit accidentellement déconnecté du système d’alimentation d’eau.

 

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